惊!火箭助推器的宽度,竟然很大程度上取决于两千年前两匹马屁股的宽度

在冷兵器时代

马,乃是功率最大的常用“战争机器”

谁拥有了马

谁就能在战争中占据极大的优势

而马镫的发明

大大增强了骑兵的作战能力

世界上几乎没有什么发明像马镫这么简单

但也几乎没有什么发明像马镫这样

对历史有如此的催化作用

历史的前因后果

导致人类文明发展的路径依赖

古罗马街道上两匹马屁股的宽度

竟然能决定千年以后

航天飞机火箭推进器的尺寸

本期《军事科技》

带您重返历史长河

去探究马和马镫与轮子

如何重构战争与世界

马因其强大的突击能力和机动性,成为了冷兵器时代力量的象征。马是站着睡觉的动物,也是世界上跑得最快的动物之一。人类正常的步行时速为5公里,跑步时速为10公里,而一匹马的速度是人的两倍以上。马跑的时速约20公里,最快时速可达60多公里,可以连续奔跑100公里左右,所以中国古语说“路遥知马力”。马的出现对人类世界造成前所未有的改变,因为掠夺和战争变得更加容易施行,马用于战争所带来的机动性只有后来火车、汽车和飞机的发明才得以超越。

马镫

对马的使用在人类的历史上可分为三个阶段:

第一阶段是用马驱动战车 ,虽然速度有所提高,但却受地形限制。

第二阶段人骑上了马 ,骑士必须靠双膝的劲道来稳骑在马上,即使这样他也有随时落马的危险。

第三阶段马配备了马镫 ,下肢驾驭,上肢战斗,成就了一种最完美的骑乘。

马镫是骑马时踏脚的装置 ,在没有马镫之前,当马在飞奔或者腾跃的时候士兵很难在马背上找到自己的平衡。而在马镫出现之后,骑兵的作战能力得到了大大的加强,人马融为了一体,此时他们可以选择近距离的厮杀或者是快速的攻击和撤离。

马镫的发明几乎可以和轮子的发明相提并论, 有了它,骑兵可以更轻松地在马上做各种动作,人类战争史才真正迎来了骑兵无敌的年代。《大英百科全书》中写道:“让人无比惊叹的是,人类骑兵时代居然是因为马镫的发明。”

轮子

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轮子为机械之母,没有轮子就没有人类的机器时代,人造机器不过是对轮子的更广泛的应用。 自从发明了轮子,人类世界就充满了轮子的各种变体,比如齿轮利用了两个圆心距离始终不变的特点,将运动从一个轮子传到另外一个轮子,而轴承则是一个更完美的轮子,他将转动的阻力降到最低程度。

从本质上说,轮子是道路的产物,古罗马的战车轮距来自两匹马的屁股宽度, 1.435米的轮距所形成的车辙深深印刻在罗马帝国的驰道网络中,后来的马车依然行驶在罗马古道上,因此也只能采用这个轮距。英国的许多道路是罗马古道,如果马车用其他的轮距,它的轮子很快会在这个古老的车辙中撞坏。

英国发明的火车轮距沿袭了马车的轮距,并将这个标准扩散到全世界。甚至美国航天飞机燃料箱的火箭助推 器要用火车运送,因此火箭助推器的宽度就是铁轨的宽度。也就是说,两千年前两匹马屁股的宽度竟然很大程度上决定了美国航天飞机火箭助推器的宽度 ,这常常被人们称为路径依赖。

内容来源 于中国军视网 、《军事科技》

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