美核武库即将拥有新成员?美媒称F-35A隐形战斗机系列飞行测试已完成,专家:容易引发核误判

【环球时报特约记者   魏齐】美国最先进的隐形战斗机即将成为核武库的最新成员。据美国《空军时报》27日报道,美国空军最近完成F-35A隐形战斗机的一系列飞行测试,以确保它能携带B61-12核弹。该报道甚至讨论了是否需要将这种具备核能力的战斗机部署到亚太。中国军事专家张学峰28日告诉《环球时报》,这种具备隐形能力的“双重能力战斗机”投入使用后,将降低核武器的使用门槛,容易引发核误判,将各方置于重大核风险中。

距离携带核弹只有一步之遥

报道称,美国空军透露,两架F-35A战斗机今年早些时候在内华达州的托诺帕试验场首次投放了测试型B61-12核航弹。据称,B61-12是早期无控核航弹的最新改进版本,可以根据需要在300吨到5万吨之间调整爆炸当量,其中最大当量“相当于1945年美国在日本所投核弹的两倍以上”。

按照计划,美国将在2022-2025财年生产480枚B61-12,并逐步淘汰其他当量大得多的核炸弹。专家估计,美国拥有680枚各型B61核航弹,其中230枚用于战斗机等非战略平台。《空军时报》称,F-35的这个“核雄心”是耗资6340亿美元的美国核现代化计划的一部分。

报道称,受到国际社会监管的美国核储备通常是指陆基洲际导弹、空射巡航导弹、重力炸弹和潜射导弹组成的“三位一体”核打击力量,但这只是美军核打击体系的一部分。自20世纪50年代以来,相当部分的美军战斗机和攻击机担任着常规打击和核打击的双重角色,这一概念的起源是为阻止或反击苏联对北约的核攻击。美国科学家联合会核信息项目主任汉斯·克里斯滕森说,由于冷战时期的特殊规定,它们从来没有被算入“三位一体核打击”体系中。

目前还不清楚多少架F-35A战斗机将承担新的核打击角色,五角大楼也没有透露何时将让F-35A正式担负这一任务。但美空军表示,并非所有飞机在获得全面认证后都将具备核能力,它们可能部署在英国的莱克尼希思皇家空军基地和意大利的阿维亚诺空军基地。

“是否有必要”引发质疑

在美苏对峙的冷战高峰期,五角大楼将核武库分配给战区作战指挥官和战略司令部,前者控制着所谓的“战术”核武器,其射程更短,爆炸当量较小,如B61和“战斧”巡航导弹;后者负责管辖更远射程、威力更大的潜艇、轰炸机和洲际导弹等战略武器。冷战结束后,战区指挥官继续控制战术核弹和战斗机,其中战斗机可以同时携带核弹药和常规弹药。如今“双能力”战斗机仍然掌握在欧洲的美国空军手中。

但这种安排能否持续还有待观察。克里斯滕森表示,“新的B61-12炸弹将取代所有重力核弹,包括战术炸弹和战略核弹。未来美国空军战术和战略飞机上携带的核弹都一样,那么核武库还会继续区分战术和战略吗?”

不过,克里斯滕森说,自20世纪60年代以来,美国空军并没有真正用战斗机挂载过核武器,预计B-2以及研制中的B-21战略轰炸机仍将是携带核航弹的主要平台。但军控专家质疑,装备一种具备核能力的隐形战斗机,将极大影响该地区的稳定。“如果一场重大常规冲突已经达到考虑动用核武器的程度,我们到底是用它们来对付武器陈旧的俄罗斯常规部队,还是飞到俄罗斯领空上向重要目标投下核弹?如果是这样,为什么不用战略轰炸机执行这个任务呢?”

会不会部署到中国周边?

更让人关注的是,F-35A将在未来几十年中成为印度洋-太平洋地区的关键装备。美国是否会选择将这种“双重能力战斗机”部署到该地区?

《空军时报》称,这个问题非常重要,因为当前具备“双重能力”的战斗机只部署在欧洲。根据1970年生效的《不扩散核武器条约》,欧洲已经制定了“核武器分享协定”,但印太地区却没有类似条约。美国专家建议,如果五角大楼在印太地区部署核武器,轰炸机将更加有效,因为它们不需要像F-35那样过于靠近目标。“在与中国或朝鲜的潜在冲突中,让F-35A战斗机足够接近东亚,可能需要将其部署在韩国或日本,从而增加了它们遭到攻击的可能”。不过,克里斯滕森认为,美国可能会将具备核能力的F-35A转移到印太地区的空军基地,“在紧急情况下此举将发出明确的政治或军事信号”。

张学峰表示,F-35A具备双重能力后,既能携带核弹又能携带常规炸弹,更容易造成对手的误判,增大核冲突的风险。如果将核弹以及相关保障装备部署亚太基地,同时也会使得这些基地陷于重大风险中。所以无论是美国还是美国的地区盟友,在试图走这步险棋之前,都要充分考虑到严重后果。

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