MQ-25无人机将随美航母来亚太?美媒:MQ-25对于在太平洋地区与大国作战至关重要

【环球时报特约记者  章节】继今年6月MQ-25“黄貂鱼”无人加油机首次完成空中加油试飞之后,近日该机再次实现新的突破:首次为F-35C战机进行空中加油。此外,美国海军将先期改装4艘航母,使其具备搭载MQ-25的能力。有美国媒体认为,MQ-25对于在太平洋地区与大国作战至关重要。

据美国《防务新闻》网站15日报道,波音公司的MQ-25“黄貂鱼”的T1试验机13日从伊利诺伊州的中美洲圣路易斯机场起飞,和海军航空测试与评估中队的1架F-35C进行了3个小时的飞行任务。其间,一名海军F-35C飞行员先后进行了编队评估、尾流测试和锥套跟踪测试,最终在1万英尺(3048)米飞行高度、225节(417公里/小时)的飞行速度下完成与MQ-25A无人机的空中加油系统对接。随后,一名地面控制站操作员操控油料从T1的空中加油吊舱转移到F-35C。

美海军负责MQ-25项目的项目经理查德·里德上校在一份新闻稿中表示,T1验证机与其他飞机的每一次飞行,“都让我们距离向舰队交付具备全任务能力的MQ-25迈进一步”。他表示,“黄貂鱼”无与伦比的加油能力将提高海军的力量投送能力,为航母攻击群的指挥官提供作战灵活性。

报道还称,8月18日,MQ-25与E-2D预警机进行了空中加油试验,当时的飞行任务历时6小时。据称,最初E-2D不具备空中受油能力,2019年对E-2D进行改进后,该预警机具备了空中受油能力。“一旦交付,MQ-25将能为每一种具备受油能力的平台进行空中加油,包括E-2。”

迄今为止的实际飞行测试中,MQ-25都是接受地面控制人员控制。据《防务新闻》报道,上个月,美国海军和波音公司在虚拟环境中进行了MQ-25与“超级大黄蜂”之间的互动,载人战斗机绕过地面控制站,直接与加油机通信,对何时何地会合加油给出指示。除了这些空中加油测试,MQ-25还一直在进行航母甲板的操作和其他测试,为上舰做准备。报道称,T1已经进行了36次飞行测试,随着第三次空中加油测试完成,T1将进入一个修改期,以集成甲板操作系统,为今年冬季舰上演示做准备。

美“动力”网站“战区”栏目称,MQ-25不仅会解放目前担负空中加油任务的F/A-18F,减少其寿命消耗,而且由于为“超级大黄蜂”Block3配备保形油箱的计划已经取消,舰载航空联队对空中加油机的需求只会增加,更加彰显出MQ-25的重要作用。报道称,MQ-25扩大了“超级大黄蜂”和F-35C的航程,这将是未来与高端对手发生冲突的先决条件,尤其是在亚太地区与大国发生冲突时。

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