【解局】搭载8架F-35B战斗机来亚太的英航母编队,实力如何?

【环球时报特约记者 晨阳】“英国史上最强大的航母即将展开首次海外部署”“马岛战争以来英国最大的舰艇编队将前往亚太”“此行将向世界证明英国没有倒退,而是在继续前进”……英国26日刚宣布“伊丽莎白女王”号航母打击群于5月开始的部署计划,西方媒体就是一片吹捧之声。日本共同社4月27日称:英国此举意在与日美等加强安保合作以“制衡中国”。日本防卫相岸信夫27日公然表示“欢迎英国航母的亚太之行”。那么被西方寄予厚望的英国航母打击群,实力到底怎么样呢?

7个月航行“威慑中俄”

英国天空新闻网站26日称,在为期28周的部署中,“伊丽莎白女王”号航母打击群将航行超过2.6万海里,从地中海到红海,从亚丁湾到阿拉伯海,从印度洋到菲律宾海。其间,该打击群的舰只预计将访问40多个国家,参与70多项任务,包括在地中海与法国“戴高乐”号航母共同航行,与印度军队在印度洋进行一系列演习等。

英国国防大臣华莱士表示,“当我们的航母战斗群下个月启航时,全球英国的旗帜将高高飘扬。这彰显了我们的力量和影响力,拉近了我们和朋友的联系,也重申了我们对解决当前和未来安全挑战的承诺。”“他们会在这半年多的时间里向世界证明,英国并不是在倒退,而是在前进,并会在塑造21世纪的国际体系中发挥积极作用。”

英国航母打击群此行目的毫不掩饰。英国《泰晤士报》称,英国考虑从航母打击群中分出两艘军舰进入黑海,向俄罗斯示威。但更让外界关注的是,英国航母打击群前往亚太,是“制衡中国、应对安全挑战”。尤其是英国航母是否会与日本海上自卫队展开合练引发猜测。岸信夫27日就表达了英国航母在停靠日本港口时,与自卫队实施联合训练的意愿。

缺少大半战机的超级航母

不过在业内人士眼中,号称“英国史上最强大航母”的“伊丽莎白女王”号真实战力存疑。从纸面数据来看,它的确称得上“超级航母”:排水量高达6.5万吨,接近之前英国“无敌”级航母的3倍;它采用独创的双舰岛设计,号称可以极大提升运作效率;该航母还可以搭载40架以上的美制F-35B隐形战斗机,整体作战能力仅次于美国的超级航母。

然而尴尬的现实是,由于英国军费不足和美国交货迟缓,“伊丽莎白女王”号此行仅搭载8架F-35B战斗机。对于主要战力都体现在舰载机上的航母而言,缺乏大部分舰载机堪称“裸奔”。此前有报道猜测,为弥补舰载机战力不足,英国考虑在远航过程中邀请美国海军陆战队的F-35B战机驻扎到本国航母上。

即便舰载机问题依靠美军帮助得到解决,但作为全新航母的“伊丽莎白女王”号第一次部署就执行为期7个月的远航,恐怕英国海军自身也捏着一把汗。事实上,该航母服役以来一直问题不断。早在2017年,它在海试期间就因螺旋桨传动轴的密封出现问题导致严重漏水事故。2019年,该舰再次因“内部系统泄漏”,被迫提前结束海上训练返回母港维护。2020年10月,同级舰“威尔士亲王”号航母也出现漏水事故,外界由此质疑英国航母在设计之初就存在瑕疵。如今“伊丽莎白女王”号要执行如此远航程的部署,能否“跑完全程”都让外界怀疑。

护航舰艇毛病不断

英国媒体宣称,“伊丽莎白女王”号航母打击群是“马岛战争以来英国最大的舰艇编队”,随行的护航舰艇包括两艘45型导弹驱逐舰“保卫者”号和“钻石”号,两艘23型护卫舰“肯特”号和“里士满”号,1艘“维多利亚堡”级综合补给舰,1艘“潮汐”级油料补给舰及1艘配备“战斧”巡航导弹的“机敏”级攻击型核潜艇。为提升英国航母打击群的护航实力,美国与荷兰还各自提供了一艘防空战舰。

从编制上看,为组建“伊丽莎白女王”号航母打击群,英国海军的确算得上“掏光家底”了。美国《防务新闻》26日称,这次出动的军舰占据了英国海军水面舰队的相当大一部分——英国目前总共只有6艘驱逐舰和13艘护卫舰。

其中45型导弹驱逐舰号称是“欧洲当前最强大的防空驱逐舰”,配备有先进的相控阵雷达和48联装垂直发射系统。但该舰备受动力系统故障困扰,2017年还曾出现全部6艘45型驱逐舰都因动力系统故障被迫返港维修的窘境。而23型护卫舰则是20世纪80年代末开始服役的老舰,同样故障不断,英国早就准备将其退役。因此这些浑身毛病的英国护航舰艇,能否全程跟随初出茅庐的“伊丽莎白女王”号航母前往亚太,恐怕都还是问题。

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