外媒:美军KC-135首次试飞“无人忠诚僚机” 加油机空战作用大变

【环球网报道 记者 张海潮】据“防务简报”网站4月13日消息,最近美军一架升级后的KC-135大型空中加油机使用“忠诚僚机”无人机进行了首次试飞。美国军方认为,这彻底改变了加油机在空中战斗中的作用。

报道称,美国空军正在用16号数据链(Link 16)、态势感知数据链(SADL)和超视距安全通信装置(Secure Beyond Line of Sight communications)对KC-135大型空中加油机机队进行现代化升级。这些升级措施是“驾驶舱系统实时信息项目”(RTIC)的一部分。RTIC项目旨在将这款飞机带入21世纪(空中战场),并彻底改变加油机在战斗中的作用。

2020年7月,美国犹他州空中国民警卫队的第151空中加油机联队开始升级第一架KC-135。犹他州空中国民警卫队司令丹尼尔·博亚克准将(Daniel Boyack)称,RTIC计划为KC-135提供了支持“先进战斗管理系统”(ABMS)的途径和基线。

“先进战斗管理系统”(ABMS)允许美军部队使用最先进的方法和技术快速收集、分析和共享情报信息,并实时做出决策。

报道指出,RTIC项目增加的专用设备,让KC-135在试飞中,通过Kratos公司的UTAP-22战术无人机平台接收到了SkyDog无人机传送的数据。

据悉,不久前,Kratos公司研制的XQ-58A“女武神”隐身无人机刚刚成功进行空中投放小型无人机试验。而“女武神”是SkyDog无人僚机计划的原型之一。

报道称,美军KC-135加油机的目标是充当所有空中、陆地、海洋、太空以及网络空间平台的数据库,利用人工智能技术将数据融合并关联成一幅完整的“战场画面”。当前的改进将彻底改变KC-135的战斗角色,这是支持未来战争能力的第一步。

按计划,执行RTIC项目试验的KC-135加油机,2021年3月到5月将由美国空中国民警卫队进行地面和空中飞行测试。

美国空中国民警卫队官员声称,KC-135在未来冲突中提供的二进制数据,和今天补给的燃油一样有价值。预计在2023财年,将有多架KC-135挂载“角斗士吊舱”进行飞行测试。该吊舱比当前战斗机使用的任何吊舱大3到4倍,上面配备必要的传感器,能够检测、识别、跟踪和防御“先进战斗管理系统”中的数据节点。

另据美国《空军》杂志早前报道,美国空军空中机动司令部正在对其所属的大型军用运输机、空中加油机进行升级,例如加装作战指挥和控制系统、近程空空导弹等,让这些主要负责投放兵力的辅助飞机也可以直接参与空中战斗。不过这些设想还需要进一步测试,并根据结果决定后续的行动。

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