美媒:美军承认F-35隐形战机项目失败,要造“5代减”新战机

【环球网报道 记者 徐璐明】“美国空军刚刚承认F-35隐形战斗机失败了”,美国《福布斯》杂志网站2月23日以此为题进行了报道。美国空军高级官员近日表示,空军希望开发一款负担得起的轻型战斗机,以取代数百架在冷战时期制造的老式F-16战斗机,并补充成本高昂且不可靠的隐形战斗机机队。

美国空军参谋长小查尔斯·布朗将军解释说,这一计划的结果将是造价高昂的F-22与F-35第5代战斗机与“5代减”战斗机的高低档组合。

这一计划听起来很耳熟,因为美国空军在上一代战斗机之前就曾想开发一种负担得起的轻型战斗机以取代F-16。但经过20年的研发,随着美国空军和主要承包商洛克希德·马丁公司用越来越多的新技术来包装这款战斗机,它变得越来越重、越来越贵,结果就是F-35战斗机。这款重达25吨的隐形战斗机成了新的难题,美国空军官员说,现在美国需要一款新的战斗机来解决F-35的问题。

报道称,包括发动机在内,每架F-35战斗机的标价约为1亿美元,价格昂贵。虽然具备隐形能力、配备高科技传感器,但F-35也需要大量的维护,漏洞百出且不可靠。“F-35不是一种低成本的轻型战斗机,”前美国空军项目经理丹沃德说。

因此,美国空军需要一款新的低端战斗机来弥补日常行动中的不足。目前美国空军大约有1000架F-16战斗机可以满足需求,但空军自2001年以来就没有从洛马公司购买过新的F-16战斗机,因为这款战斗机太老旧。

在1月份离任前的最后一次采访中,美国空军首席采购官威尔·罗珀提出了新采购F-16战斗机的想法,但美国空军参谋长布朗否决了这一提议,表示不想要更多的老式战斗机。布朗解释说,17吨重且非隐形的F-16战斗机很难用最新的软件进行升级。他表示,美国空军不应该订购新的F-16战斗机,而是应该为新型的低端战斗机进行“全新设计”。

报道认为,布朗的这番评论是对F-35战斗机项目失败的默认。按照上世纪90年代的构想,F-35计划生产数千架战斗机,以取代空军、海军和海军陆战队武器库中几乎所有的战术飞机。光是美国空军就曾想要拥有近1800架F-35战斗机,来取代老化的F-16和A-10战斗机。

但是,美国空军和洛克希德·马丁公司把失败归咎于F-35战斗机概念本身。“他们试图让F-35做到太多”,华盛顿特区政府监督项目分析师丹·格拉齐尔说。

F-35战斗机拥有一款用于陆基作战的小机翼版本,有一款用于配备航母的大机翼版本,还有一种装备海军陆战队的短距/垂直起降的版本。该战机的复杂性增加了成本,成本的上升造成了研制进展延误,延误又促使开发人员花费更多的时间来增加设计的复杂性,复杂性的增加又导致成本增加,这些多花的费用又产生了更多的延误……

报道指出,在F-35战斗机首飞15年后,美国空军仅装备了250架该型战斗机。现在,空军正在暗示可能削减该项目。布朗已经开始把F-35描述成F-22级别的精品高端战斗机,这不是没有原因的,美国空军在只完成了195架F-22战斗机的量产后就停止了生产。

华盛顿特区政府监督项目分析师丹·格拉齐尔说:“F-35项目正走进一个十字路口。”“如果我们打算推出一款新的战斗机,现在可能就是时候了。”美国空军可能会在只生产了几百架F-35战斗机后就停止生产,并将数百亿美元用于新的战斗机项目。

但是美国空军能够成功研制出一款轻型、廉价的战斗机仍是一个未知数。这款新型战斗机可能会遭遇和F-35战斗机一样的命运——重量、复杂性和成本不断增加,直至它成为一款高端战斗机。

如果这样的情况真的发生了,就像以前发生过的那样,那么未来(假设是2041年)的某位美国空军参谋长可能会告诉记者说“新的F-36战斗机是一辆法拉利”,然而你不会每天开着法拉利去上班。这位未来的将军可能还会说,为了最终取代已有60年历史的F-16战斗机,美国空军应该开发一款负担得起的轻型战斗机。

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