今年首飞无望!美国B-21轰炸机进度推迟,新冠疫情致供应链中断

【环球网报道 记者 徐璐明】据美国“防务新闻”1月19日报道,美国空军的新型隐身轰炸机B-21原定于今年的首飞被推迟,可能在明年年初到年中才能进行首飞。

报道称,目前两架B-21轰炸机正在诺普洛斯·格鲁曼公司位于加州帕姆代尔的生产基地里进行建造。美国空军快速能力办公室主任兰德尔·瓦尔登在接受采访时表示,首架B-21轰炸机的总装尚未完成,但“真的开始看起来像是一架轰炸机了”。

B-21轰炸机效果图

瓦尔登说:“接下来的问题更多是与结构和机体能力有关。我们会把机身折弯进行极限测试,确保设计、制造和量产都按规范进行。”

报道称,目前关于B-21轰炸机的具体信息相当有限,该机的制造成本、外观和性能等细节都还处于保密状态,但瓦尔登对该项目的进展感到乐观。他说,在第二架B-21轰炸机制造期间,生产效率已经得到提高。诺普洛斯·格鲁曼公司正在使用一架商务机作为新型航电设备和软件的测试平台,让这些系统在安装到B-21轰炸机上之前得到调试。

瓦尔登还提到,新冠肺炎导致B-21轰炸机的供应链出现了中断,但已经与新的企业开展合作,以减少生产计划的变数。“在过去的几个月的时间里,我们做了另一项成功的端到端的演示,进一步提升了硬件和软件的成熟度,它们的工作状态相当好,”瓦尔登说。

美国空军承诺至少购买100架B-21轰炸机,但美国空军全球打击司令部司令蒂莫西·雷上将等官员表示,美军应当购买更多的B-21以满足空军未来对轰炸机的需求,最终的装备数量可能超过220架。美国国防部预计,美军将在2020年代中期开始部署B-21轰炸机。

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