中国建全球最大单口径射电望远镜 或能领先20年

2016-07-04 08:31:00 环球时报 马俊 分享
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  【环球网军事7月4日报道 环球时报记者 马俊】位于贵州黔南州平塘县大窝凼的世界最大单口径射电望远镜——500米口径球面射电望远镜(FAST)的最后一块反射面单元3日成功吊装,这标志着FAST主体工程顺利完工。这只“观天巨眼”预计于今年9月全部竣工,开始探索宇宙深处的奥秘。这个巨大观天之眼到底有什么用处?主体工程完工距离望远镜实际工作还有多远距离?对此,《环球时报》记者3日采访了一名中科院国家天文台射电部的权威专家。

  自2011年3月正式开工以来,FAST工程已完成圈梁钢结构安装、索网制造与安装、馈源塔制造与安装、馈源舱安装调试、综合布线工程等建设过程。据中科院国家天文台副台长郑晓年介绍,主体工程完工后将开始调试,同时开始试观测。这部拥有30个足球场那么大接收面积的射电望远镜将在未来10至20年保持世界一流的地位。

  一名中科院国家天文台射电部的专家3日对《环球时报》表示,FAST主体工程完工后,下一步将进入电子设备和系统的测试调试阶段。他强调,尽管从工程上看,设备已经安装到位,但毕竟之前全世界都没有建设过这样庞大的“天眼”工程,因此“天眼”想要如同设想的那样“睁眼”清晰探测宇宙中的遥远信号和物质,可能还需要几年的逐步调试过程。

  这么巨大的望远镜能用来做什么,能用来探测外星人吗?面对《环球时报》记者的提问,专家回应说,这只是FAST的一个科学目标,但不是主要科学目标,和发现“上帝粒子”的设备一样,FAST的主要目标不是在短期内实现经济效益,而是要探测宇宙中的遥远信号和物质,比如宇宙中间的气体、微波激光以及脉冲星,实现对宇宙物质成分和演化历史最基本的理解,满足人类对于未知宇宙的好奇心。同时,FAST也可以被用于探测地外文明和生物。

  FAST是全球最大的单口径射电望远镜,而全球最大的射电望远镜项目则是分别建于南非澳大利亚的平方公里阵列望远镜(SKA)项目。与后者采用的国际合作投资建设模式不同,FAST是完全由中国设计和建造,因此建造过程中没有像SKA那样饱受各国资金和协调带来的困扰。不过,专家透露,毕竟“射电天文”是非常国际化的学科,未来中国也会邀请国际同行参加相关的科研项目。

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责编:周扬
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