太空采矿:储量丰富,方兴未艾下太空采矿

2017-12-26 14:30:00 环球网 分享
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  太空采矿:方兴未艾下需完善法律

  作者:赵志远 杨诗瑞

  【环球网军事-航空12月26日报道】近日,据俄罗斯媒体报道,俄罗斯将在2018年向联合国提交关于开采小行星和月球资源国际立法的修正案草案,提议联合国禁止商业开采外层空间矿产。俄外交部法律司二秘奥莉加•沃伦斯卡娅表示,“该执行协议是基于《外空条约》的基本原则,涉及平等进入外层空间,不可歧视,不攫取空间资源。”那么,俄罗斯为什么要提议禁止在外层空间进行商业采矿呢?

  储量丰富的太空矿藏

  随着世界人口迅速增长、资源消耗不断增加,而地球资源和能源的储量有限,人类将会面临供需不平衡的窘迫局面。太空资源近乎取之不竭,用之不尽,其开发和利用越来越重要,逐渐成为国际竞争的新领域。

  太空蕴藏有丰富的环境、能源和矿产等资源。在最近的天体月球上,钾、铝、铁、硅、镍、钠、铬、镁等金属矿产资源的储量远超地球,月壤中富含的氦-3元素,是一种高效安全的核聚变发电燃料,其储量高达100~500万吨,可满足人类社会近万年的能源需求。

  另外,太空中很多行星蕴藏大量矿产资源,有些小行星本身就由大量的金属元素组成。截至2015年6月,人类已经发现了12745颗直径为1米至32公里不等的近地小行星,其中约981颗直径大于1公里的小行星曾靠近过地球。

  值得一提的是,据天文学家估算,小行星241Germania上存在价值达95.8万亿美元的矿产,几乎与整个世界的GDP相当,但受人类科技、经济等因素制约,可供开发利用的行星数量十分有限。

  依靠人类现有的航天技术,未来一段时间可以开发利用的太空资源主要是月球、火星和近地小行星。目前,人类已具备向近地行星发射探测器的能力,2013年我国“嫦娥三号”顺利着陆月球,2014年欧空局“菲莱”成功着陆丘留莫夫-格拉西缅科彗星,标志着探测器在天体上安全着陆的技术逐渐成熟。随着太空钻井技术、太空采样技术等太空资源勘查技术和采矿机械研发水平的提高,太空天体资源开发在技术上逐渐可行。

  太空采矿 方兴未艾

  1957年10月4日,苏联将人类第一颗卫星送入太空之后,考虑到各国的探索开发活动会对太空环境造成不利影响,为实现太空资源可持续利用和环境保护,1958年12月,联合国大会设立了由18个成员组成的“和平利用外层空间特设委员会”,其任务是记录联合国在太空活动领域的作用,并向联合国大会提交报告。

  1966年,美苏两国分别向联合国大会提出订立《外空条约》的建议,并于1967年10月生效并开放签字。截至2017年,条约签约方已有100多个国家。《外空条约》确立了太空活动必须遵守的十大原则,包括各国开展的空间活动必须是为全人类谋利益,各国不得依据先占等原则占有其已经发现的天体资源,各国对于其实施的太空活动应承担相应的国家责任等。

  经过10多年的平静期,1992年美国再次发射了几颗火星探测器,其“火星探路者号”和“奥德赛号”探测器成功着陆火星。日本、欧盟也先后加入到探测火星的行列中。2005年1月,美国、欧空局联合研制的惠更斯号探测器成功着陆土卫六,人类探测太空的热情和技术力量达到新的顶峰。

  太空资源的开发将会带来不可预估的实际利益,为抢占先机,各国开始制定有利于外层空间天体资源开发利用的政策和法律,例如美国的《国家航空航天法》、日本的《国家宇宙开发事业团法》、法国的《空间活动法》、俄罗斯的《俄罗斯联邦空间活动法》、2007年欧洲航天政策决议等。这些政策和法律的出台,为太空资源开发提供了有利的政策条件。

  有科学家预测,未来10~20年,月球采矿业将热火朝天地开展。月球是一个优良的天体矿区,没有大气,没有明显的构造活动,其开采无需像地球上那样进行大规模掘进。月球的引力场对天体开采计划也非常有利,地球上开采矿物的设备只需简单改造即可满足月球采矿要求。

  采矿将实现 法律未健全

  2015年11月,美国公布了《美国商业太空发射竞争法案》。该法案的最大亮点是取消对太空创业公司的限制,以及赋予太空采矿的合法性。虽然,这一活动面临耗资大、风险高等难题,但不少企业已跃跃欲试。

  美国深空工业公司、行星资源公司、月球快递公司与比格罗航天公司等,在太空资源开采方面已拥有关键技术能力、明确实施计划与初步实践。前两家公司专注小行星采矿,后两家致力于月球自然资源开采。

  太空采矿距离现实越来越近,《外空条约》规定,太空“属于全人类”,禁止缔约国殖民太空天体或在太空天体上开展军事活动,但没有对如何开发月球及其他天体资源作出具体规定。俄罗斯、巴西、比利时等国家认为,商业性的太空资源开采违背《外空条约》,条约虽然没有明确禁止采矿,但其中有一条关键条款,即禁止“国家占有”外星天体。

  几十年来,受制于各方利益平衡等因素,国际社会始终没有出台有效的太空天体资源开发法律。世界各国的太空开发活动受国家利益驱动,为确保利益能够获得合法保障,构建专门针对外层空间天体资源开发、分配和管理的法律机制已经迫在眉睫。

  此次,俄罗斯提议对《外空条约》的补充,“禁止各国在外层空间攫取矿产”的执行协议将起到推动作用。制定一套符合时代发展潮流且行之有效的专门法律机制,有利于解决有关天体资源开发的各种问题和纠纷,有利于达成安全、合理、和平,有序地开发天体资源的目的。

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责编:周扬
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