阿联酋2020年将用日本火箭发射首颗火星探测器

2017-03-01 11:15:00 环球网 杨诗瑞 分享
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资料图:日本H2A火箭发射

  原题:阿联酋探火:分羹太空资源 选日本“助力”有因

  作者:杨诗瑞

  【环球网军事3月1日报道】近日,据外媒报道,阿联酋计划在2020年用日本火箭发射1颗希望号火星探测器。作为阿拉伯国家的首个火星任务,一时间引起了国际社会的关注。

  “土豪之国”虽然一直以来对大工程爱得深沉,但在航天领域的成就却乏善可陈。2014年,阿联酋宣布成立航天局,2020年就要开始一场说走就走的探火旅行。那么,阿联酋的火星探测器是怎么回事?为什么要选择日本的火箭提供发射服务?

  “土豪之国”开启火星征程仅仅为了炫富?

  阿联酋的探火计划主要是向火星轨道上发射1颗名为希望号的探测器,该探测项目旨在了解火星气候及大气层。

  阿联酋总理默罕默德也宣称,这是阿拉伯国家的一个里程碑。如果一切顺利,希望号探测器将在2020年发射,经过200多天的漫漫旅程后飞抵火星,并在2021年12月2日,也就是阿联酋建国50周年纪念日时开始发回分析数据。结合种种原因来看,这一行为有阿联酋出于政治方面的考量。

  另外,希望号探测器项目负责人Omarn Sharaf表示,该项目将为阿联酋培养一批行星科研人员。Sharaf等人也希望海湾地区国家能更多地关注科学,以应对后石油经济时代的挑战。人类进入太空时代以来,资源丰富的太空已经成为各国争相开发的对象,作为全球资源大国,阿联酋更深知太空资源对国家发展的重要意义,选择距离人类最近的、最有可能移民的星球入手,也许就存在开采太空资源的考虑。

日本H-2B火箭的地球同步转移轨道(GTO)运载能力8吨,近地轨道运载能力19吨。

  “土豪”立志变“学霸”路漫漫其修远兮?

  由于阿联酋在空间科学领域尚缺乏经验,有分析者认为,该项目风险可能较大。然而,探索火星并不是阿联酋的一时冲动之举,早在上世纪70年代中期,阿联酋第一任总统扎耶德同几位阿波罗登月航天员在宫殿内交谈后,就对太空产生了兴趣,并派遣留学生前往美国相关机构学习。

  2004年扎耶德逝世,但他40年前种下的种子开始生根发芽,并且成为了这个国家奔向太空的起点:火星科学任务。目前,该项目由150多名阿联酋科研人员组成。

  尽管阿联酋航天局表明,已经在该项目上花费了54亿美元,但它并没有公布火星任务的总预算额。其实在火星探测任务前,阿联酋已经在航天领域进行了投入,先后从韩国订购了DubaiSat-1和DubaiSat-2遥感卫星。在DubaiSat-2卫星项目中,参与的阿联酋工程师达到了16人。

  2013年,该国又耗资9.1亿美元从法国订购了2颗鹰眼高分辨率侦察卫星,并让法国为其培训20名工程师,这些都为今后自主设计制造卫星打下了基础。

  选中与日本合作是否只是因为资金预算?

  有关媒体曾经一度认为,阿联酋已经同印度达成了希望号探测器发射的相关协议,然而当这件事情尘埃落定时,阿联酋却最终选择了日本作为发射国家。

  虽然,看上去曾经成功发射火星探测器的美俄等似乎更有竞争优势,但阿联酋的第一次选择居然是仅成功发射过30枚左右火箭的印度,“土豪”阿联酋是因为资金方面的考虑吗?作为阿拉伯国家的里程碑事件,阿联酋不太可能在钱上斤斤计较。因此,政治上的选择更加靠谱,但由于近年来印度国内存在不安因素,航天技术令人不敢打包票。

  相反,日本一方面出于能源等方面的考虑,首相频繁游走与中东国家,积极塑造与中东国家的友好合作形象。

  另外,除外交等方面的努力,日本在航天领域取得了可圈可点的成就,就载重方面来说,日本的H-2B具有十几吨的运载能力,在世界航天国家中位列前茅。

  在深空探索方面,2003年日本成功发射了隼鸟一号探测器,于2010年6月第一次为人类从丝川小行星上带回了微粒子样品。2010年,日本又成功发射了拂晓号金星探测器,以及伊卡洛斯太阳帆航天器。

  因此,阿联酋选择与日本合作,很大程度上是因为日本在发射深空探测器方面的实力以及近年来在商业发射上所取得的成绩。

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责编:周扬
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