欧洲探测器登陆火星时“失联” 飞行了七个多月

2016-10-21 08:21:00 环球时报 张亦驰 分享
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  【环球网军事-航空9月21日报道 环球时报特约记者 张亦驰 柳玉鹏 环球时报记者 刘 扬】火星“死亡星球”的魔咒再度应验。欧洲航天局19日晚宣布,原定于当天自动降落火星表面的试验登陆器“夏帕雷利”号与控制中心失联,具体状态仍待确认。“夏帕雷利”是欧洲航天局(简称欧空局)与俄罗斯合作的“火星生物学”探测计划的一部分,它的失联再次显示了火星的神秘莫测。迄今为止,人类探索火星的40多颗探测器中有一半失败,欧洲在火星探测方面也是命运多舛。

  “夏帕雷利”陷入“火星魔咒”

  欧空局介绍说,按照欧洲和俄罗斯合作的“火星生物学”项目的计划,此前发射的“微量气体轨道器”已成功进入环火星轨道。这是继2003年升空的“火星快车”轨道探测器后,欧空局成功发射的第二个火星轨道探测器。

  重约577公斤的“夏帕雷利”登陆器已按计划于16日成功与携带它的“微量气体轨道器”分离。根据计划,“夏帕雷利”应在接下来的3天缓缓接近火星,并在降落伞等减速装置的帮助下于19日自主降落至火星表面。按照程序,“夏帕雷利”进入火星大气层后关闭推进器,进行3分半钟的自由落体,由于初速度很大,其受大气层的影响,速度将降低为1700公里/小时。在距离火星表面1.1万米时,“夏帕雷利”的降落伞打开,速度进一步降至250公里/小时,当速度减为240公里/小时后,降落伞将被丢弃。“夏帕雷利”下降至距离火星表面1100米处时,“夏帕雷利”会启动反作用推进器,在2分钟内将速度降至4公里/小时。在距离火星表面只有2米时,反推发动机关机,着陆舱由底部抗冲击结构保护,自由落体着陆火星表面。整个登陆过程大约耗时6分钟。

  欧空局称,在“夏帕雷利”进入火星上层大气之前,地面控制人员曾通过位于印度浦那的巨米波射电望远镜接收到它发出的信号,但在其着陆前,信号却丢失了。目前在火星轨道上运行的欧空局“火星快车”、NASA火星勘测轨道器、MAVEN轨道器以及位于印度浦那附近的巨米波射电望远镜均将尝试接收“夏帕雷利”号的信息,以确认其是否成功着陆。

  俄罗斯《报纸报》20日报道称,对于与登陆器失去联系,俄罗斯科学院空间研究所地面科学综合部主任弗拉基米尔·纳扎罗夫表示:“从理论上讲,失去联系可能是登陆器在降落时产生的尘埃所致,但这样的事情发生的有点早。”俄航天集团发言人表示,未来几天有可能会与登陆器建立联系,登陆器的电池可以支持3-10天内的正常工作。发言人同时强调,只有登陆器在火星表面实现软着陆的情况下才有恢复工作的机会。

  据俄新社20日报道,俄航天领域专家指出,与登陆器失去联系可能是由于遥测发射器模块装置损坏,由于在信号发送过程中的自然延迟,遥测处理可能需要很长时间。另一位参加这一项目设计的俄专家称,登陆器可能没有按照设想的软着陆到火星表面,因此造成登陆器损坏。目前欧洲方面专家对此保持沉默,这可能意味着登陆器在降落时受到严重损害。

  俄新网20日报道称,俄罗斯齐奥尔科夫斯基航天研究院院士亚历山大·热列兹尼亚科夫表示,火星登陆器未成功降落并不意味着这一行动失败。只是登陆器出了点问题,而轨道探测器是成功的。因此,不能说此次火星登陆使命失败,只能说是部分没有成功。

  寻找火星上的生命迹象

  该试验登陆器以19世纪意大利天文学家夏帕雷利的名字命名,主要任务是“测试进入火星大气、下降和着陆”技术,以便为欧俄2020年发射火星登陆器做准备。其携带的多种仪器可协助地面专家分析火星大气的密度、压力、温度等情况。

  “火星生物学”项目是欧洲发射“火星快车”轨道探测器后开展的第二个火星探测项目,主要目标是寻找火星上是否存在生命的证据。该项目预计耗资14亿至16亿美元,分两阶段实施,目前处在第一阶段。原定于2018年启动的第二阶段任务已被推迟至2020年。届时,一个配备先进电子设备、火箭推进器、制导雷达和降落伞的火星登陆器将被送上火星,并释放一台重约300公斤的火星车,对火星展开地面考察并寻找生命迹象。

  今年3月14日,由欧空局和多家俄罗斯航天机构联合研制的“微量气体轨道器”携带试验登陆器“夏帕雷利”搭乘 “质子-M”运载火箭发射升空,在抵达火星前总共在太空中飞行了约4.96亿公里。

  未来,轨道器将利用约一火星年(约687个地球日)为火星拍照并探测其大气成分,比如甲烷。因为这是地球上生物分解时会产生的气体,如果能在火星上发现甲烷,就表明火星地表可能存在生命。

  欧洲“探火”命运多舛

  火星历来是一个“危险的星球”。据专家介绍,截至2016年10月,全球共进行了43次火星探测,但其中大约一半都以失败告终,因此火星被称为“探测器的坟场”“死亡星球”。世界上仅有美国、俄罗斯(苏联)、欧洲和印度成功探测过火星,日本的火星探测器升空后没有进入火星轨道。2011年11月,搭载中国“萤火1号”火星探测器的俄罗斯“火卫1号-土壤”取样返回探测器成功发射,但由于发动机故障,俄探测器未能进入地火转移轨道,这导致中国探测器也没有进入火星轨道。不久前,中国官方宣布中国自己的火星探测时间表,首次火星探测任务计划于2020年在海南文昌发射场进行。据专家介绍,算上刚进入火星轨道的“微量气体轨道器”,目前正在工作的火星探测器有6个火星轨道器和2辆火星漫游车。

  欧洲的火星探测之旅充满坎坷。2003年6月2日,欧洲航天局第一个火星探测器——“火星快车”升空。该探测器由欧空局的“火星快车”轨道器和英国的“猎兔犬2号”着陆器组成。“猎兔犬2号”在即将进入火星轨道时,按计划脱离“火星快车”轨道器,但在着陆火星过程中失去联系。“火星快车”轨道器于2003年12月25日顺利进入火星轨道,并获得了大量有科研价值的火星信息,设计寿命2年的它目前仍在超期服役,勘测火星地形、研究火星表面大气及矿物成分,并以雷达探测火星的水资源存量。它还在美国“凤凰”火星着陆器和“火星科学实验室”着陆火星期间为其提供信息中继服务。

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责编:周扬
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