美公司研制能载人的无人机:打飞的出门不是梦

2015-05-27 07:57:00 环球网 分享
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  【环球无人机报道】美国乔比飞机制造公司(Joby Aviation)近日宣布将会让自家的无人机投入个人运输的领域,也就是说,它家的无人机在不远的未来能载你飞上天了。

  生活中,无人机越来越普遍,其充当了快递员、摄影师、甚至猎人等角色,但就电气自动化飞行技术层面而言,无人机还未曾涉及个人运输领域。Joby Aviation公司准备利用航空用电池来改变这一现状。

  Joby的创始人兼首席执行官JoeBen Bevirt认为,方便快捷的空中旅行近在眼前了。自2005年开始,Joby就致力于两座电动飞机S2的研发。除了有人驾驶的S2以及最新四座的S4,Joby还计划研制下一代可远程操控的无人机版。本质上来说,无人机也是为人服务的。

  不过暂时别急着收拾行装。该计划的实施过程中将面临大量的挑战,尤其是需要获得监管部门的审批。Bevirt表示即将到来的这款飞机想要合法起航的话至少还需7-10年。

  十年之前,S2是不可能研制成功的。但随着这十年来电池效率的提高,使得这一技术实现的可能性越来越大。作为一个具有两个座位、固定翼的电动飞机,S2的设计航程最高达200英里,将其用于周末的短途旅行或领地之间的往返再好不过了。

  “如果我们研制出的飞机具有安静、安全、高效等特点,到达目的地的速度是使用地面交通工具的5倍,这将显著地改变生活。” Bevirt在接受ReadWrite采访时表示。“这将带来革命性的影响。”试想空中遍布载有上班或短途旅行乘客的空中出租车,那画面该是多么壮观。

  该无人机项目有打压另一个著名的交通运输项目的嫌疑,那就是Elon Musk提出的“超级高铁”地面运输系统(其技术仍停留在理论层面)。S2的速度可达200英里每小时,远远达不到超级高铁承诺的高达760英里的时速。然而,排除相同基础设施的投入:超级高铁需要制造旅行舱、铺设数百英里的轨道等。这还仅仅是洛杉矶到旧金山之间的测试轨道。

  与此同时,S2甚至不需要跑道。机身上装有12个不同的螺旋桨和传感器,较轻的机身重量使其可以像直升机那样垂直起飞和着陆。换而言之,S2可以在直升机停机坪上起飞和降落,适用于人口密度大的地区或其他不宜标准飞行的地区。

  尽管Joby不会面临超级高铁遇到的基础设施建设问题,但并不意味着该项目就会一帆风顺,尤其当该无人机变得如Bevirt所期待的那样流行、具有革命性。例如,当下旧金山只有6个直升机停机坪。而美国人口普查局的数据显示,每天来旧金山的人数达265000人次。

  美国联邦航空管理局(FAA)可以将其划归为商业飞机或大型客运飞机,如果是后者的话将对该项目非常不利。截至目前为止,FAA也不愿将小型无人机用于商业用途,即使是试验也不行,更不要说那些限制其用途的条款条例了。仅可以使用无人机配送亚马逊的包裹或其他物品。但这仍取决于人们的态度以及无人机的作用。

  Joby可能会面临一道不太容易跨过去的坎,但是Bevirt似乎很乐观。这有助于他提出有说服力的论点来赢得公众的支持:在加利福利亚圣克鲁斯举办的一场关于无人机的会议上,这位首席执行官表示,从燃料、速度、效率等角度而言,使用无人机的话每英里的成本将降低1.2美元左右。

  在Joby提供的S2技术手册中提供了更为详细的产品对比,S2的标价大约为20万美元、能耗为0.05美元,而类似产品Robinson R22的标价和能耗分别为29.17万美元和0.53美元。技术手册中还提及了操作成本,S2为0.2美元,而Robinson R22为1.3美元。

  以最少的基础设施、最低廉的价格的快速高效的旅行具备天价潜能。Bevirt确信,在不久的将来,无人机除了配送亚马逊的包裹或披萨外,还可以成为“飞的”。周末人们乘坐无人机进行购物或就餐。目前来看,未来可能要远于Bevirt的想象,但也已在视线范围内了。

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