深度:美国无人机自主空中加油技术取得突破

2015-05-26 10:20:00 环球网 分享
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  影响后续作战需求

  在结束AAR测试项目后,两架X-47B验证机已经完成了UCAS-D计划的全部试飞内容。从首次从航母上起飞到首次自主降落在航母上,再从首次与有人驾驶舰载机协同起飞和降落到成功完成自主空中加油,X-47B验证机在两年多时间里创造了多个“第一”,而经过验证的关键技术将直接推动美国海军UCLASS计划的发展。

  从装备发展来看,AAR能力是美国海军和国会议员之间围绕UCLASS计划的争执焦点。

  美国海军希望发展一种可以更加高效地实现远距离飞行的ISR平台,不需要具有空中加油的能力。从战术考虑,AAR要求全面规划无人机和加油机在高强度空战中的航路,由此会带来一系列复杂的问题,如空中加油机必须在空中盘旋等待,可能会浪费宝贵的时间,这都需要通过更多的试验和规划来解决。

  洛马公司参与投标UCLASS计划的设计方案。

  但是,包括麦凯恩和兰迪·福布斯在内的国会议员则希望UCLASS计划发展一种远程隐身攻击平台,应该通过空中加油获得更大的航程。按照UCAS-D计划的估计,X-47B验证机的航程大约为2780~3890km,如果未来发展的全新平台借助空中加油,将进一步扩大作战半径。因此,AAR能力对执行纵深打击或ISR任务的无人机来说是必不可少的。

  为此,美国国防部推迟了UCLASS计划相关需求文件的发布时间,以便对美国海军的发展战略与国会议员的反对意见进行更深入的研究。目前,美国国防部正在开展ISR评估,探讨UCLASS计划的理想能力范围。此次评审的关注重点放在新型舰载无人机需要具备什么程度的隐身能力、可携带的武器载荷大小和投放能力、是否设计成具有空中加油性能。其中,空中加油技术是UCLASS计划争论的核心,因为更大的油箱将影响飞机的尺寸和外形,并且改变飞机雷达截面会对飞机的隐身特性产生影响。

  近日,美国海军前副部长、现任职于战略与预算中心的罗伯特·马蒂纳基表示:“目前,美国海军对UCLASS的要求是在不加油情况下具备14h以上的续航能力,这需要在任务载荷与隐身性能方面做出牺牲。如果无人机具备了空中加油能力,那么支持超长不加油续航时间一方的观点将被削弱。”

  目前,UCLASS总体构型尚未最终确定。今年3月4日,美国海军公开表示,还在确定UCLASS计划的作战需求,已经将该计划启动时间推迟到2016财年,预计在2022年形成初始作战能力。(来源:国际航空,作者:温杰)

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