美国无人机窘境:遇隐私保护和安全防范两道坎

2015-05-06 09:33:00 科技日报 分享
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  原标题:难以飞越的“法度”

  军用无人机技术的迅速发展,为民用无人机技术及产业化提供了广阔的发展前景,使人类在恶劣地质地貌的勘探测绘、高空和险峻环境摄像摄影、物资快捷配送等诸多领域,广泛使用无人机技术成为可能。不过,不少专家认为,美国民用无人机的发展面临隐私保护和国土安全两方面的法律难关。

  无人机:会飞的智能机器人

  准确地说,无人机实际上是无人航空器(UAV)的简称,而无人航空器则是涵盖水下、水面、地面和空中等无人系统(US)中的一种。由于近年来无人机技术发展迅速,应用快,特别是美军多次在阿富汗伊拉克使用无人机进行侦察和攻击活动,因此知名度大增。

  出于减少人员伤亡和提高打击精度的需要,美国对军用无人机系统的发展一直非常重视且投入到位,特别是一直没有受到来自国际和国内法规的干扰和限制,近年来美国的军用无人机无论在续航能力、监测精度上,还是在自主决策等智能系统方面,其技术指标均在不断改进和提高,使无人机正朝着“会飞的智能机器人”方向发展。因此,当前美国民用无人机技术及其产业的兴起,不仅是广阔的市场需要,更是其技术“军转民”的迫切要求。

  发展瓶颈:隐私和安全难题

  与军用无人机技术发展和应用基本不受限相比,美国民用无人机的发展历程则显困难重重。目前急需突破的不是应用和管理技术上的瓶颈,而是现有的法律法规和观念对民用无人机应用的限制。其中最为主要的是如何解决隐私保护和确保国土安全两大难题。

  首先是隐私保护问题。在美国,隐私保护是被写进宪法的人人关切的重大问题。人们担心,各种无人机的发展和使用,有可能使家中的私密空间(无论是住别墅还是公寓)、办公室的工作活动等受到偷窥,让人“无处藏身”。

  根据目前美国联邦航空管理局(FAA)规定,无人机的飞行高度不能超过400英尺,不得接近机场等重要设施。对于无人机的支持者来说,这个高度极大地限制了无人机的发展和应用,需要突破;然而,从隐私保护角度来说,即便是这一高度,仍然可以利用无人机偷窥邻居家的后院和游泳池,可以拍摄高楼内的场景。

  据FAA特殊法规协调官罗伯特·帕伯斯近日在著名智库“战略与国际研究中心”举行的“美国民用无人机政策”研讨会上介绍说,FAA正在加紧研究和更新相关管理政策,其中包括无人机飞行的空中管理规定。根据相关法律要求,FAA将于今年9月30日前提出政策方案,但涉及隐私保护等问题,政策制定的难度很大,需要在联邦法律层面上得到支持。实际上,近年来有关民用无人机的发展和隐私保护之间的争论一直是舆论的焦点,最高法院运用现有法规往往难以作出统一的解释,这也是美国无人机发展政策迟迟不能出台的重要原因。

  制约无人机发展的另一个重大问题是国土安全。由于无人机灵活机动,操作便利且携带方便,续航和载荷能力越来越大,如果被恐怖分子利用,将会防不胜防,因此,如何杜绝无人机发展给国土安全带来危害也是美国舆论关注的焦点。4月16日,美国61岁的邮递员休斯驾驶其自制旋翼机(一种简易的直升飞机)悄然降落空中管制异常森严的国会山西草坪,着实给安保当局上了一课,同时也引起人们对防范低空小型飞行物难度的担忧。众院4月29日为此专门举行听证会,审视和检查有关部门的责任。此间舆论认为,在无人机大规模发展应用之前,与之相关的安全问题,必须在法规、管理制度和应对措施上得到保障。

  刚刚卸任美国国土安全部先进研究计划局(HSARPA)代理主任的亚当·考克斯明确指出,无人机的发展包含许多技术问题,但民用无人机的应用不仅是技术研发问题,更多的是相关政策法规的制定问题。尽管美国无人机技术发展迅速、应用前景广阔,但如若不能越过隐私保护和安全防范这两道坎,将难以拓展国内民用市场,这也是加州维斯塔市无人机产业园区数十家无人机技术研发和生产企业最为纠结的问题。

  (科技日报华盛顿5月4日电)

责编:刘昆
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