今年或为消费类无人机元年 大疆科技成重要推手

2015-04-18 09:35:00 环球网 分享
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  北京时间4月17日消息,《财富》杂志网络版今天撰文指出,如今,中国的大疆科技和美国的3D Robotics都提供简单易用、价格实惠的消费类无人机,而且还能应用于商业领域。通常情况下,商品价格下降会刺激消费者的购买意愿,因此无人机完全有可能在今年迎来爆发,使得2015年成为“消费类无人机元年”。

  以下为文章全文:

  作为一个新的产品类别,定位消费市场的个人无人机(personal drone)在过去5年走过了漫长的发展道路。它们一开始是玩具飞机,后来演变为业余航拍摄影师使用的工具,最终发展成为相当复杂的定制式飞行器。

  但是,它们一般不能同时兼具玩具、工具和飞行器的功能。玩具飞机价格便宜,能给人带来很多乐趣(当然也容易摔碎)。专业或业余摄影设备的价格就高了,设计也更精细。而半自动化的可定制无人机则需要操作人员像Maker Faire与会者一样耐心,同时还擅长编程。

  消费类无人机时代到来

  这些事情的融合标志着属于消费类无人机的时代最终到来。在过去的7天里,两家在消费类无人机行业里颇受尊崇的公司均推出了新产品,既能保证无人机轻松操作,又能确保捕捉到高品质的视频和图像。

  每种产品都配备一套软件工具,它们不仅有助于无人机自身的操作,而且还能快速捕捉、编辑照片和视频,并能把它们发到网上。虽然制造无人机的初衷是供消费者使用,但两家公司的产品今后都会有一个大的飞跃,应用到商业领域。重要的是,用户用不到1000美元就可以买到两种产品。

  上周,位于深圳的大疆科技推出了最新款“幻影”(Phantom)系列消费类无人机,它是现在无处不在的白色四旋翼无人机的升级版,配有全新且独特的一体化摄像头,这种摄像头配有一套以摄像为核心功能的智能软件工具,能够拍摄1080p高清视频(高端型号可以拍摄4K视频)。本周一,位于旧金山的3D Robotics以同样的方式做出了回应,推出了四旋翼无人机Solo,主要针对航拍市场,但却配备了专业航拍设备上所使用的智能驾驶工具和软件功能。

  我们不能说一种新型无人机比另一种更好——对它们难以作出明确的比较——但两者都是复杂的消费类产品,它们的操作界面看似简单,背后却隐含着很多高端的技术。如果一个行业在此之前一直生产便宜或复杂的无人机,而不是同时生产这两种无人机,那么这种趋势对全行业都意义重大。

  智能程度最高的无人机

  3D Robotics CEO克里斯·安德森(Chris Anderson)在谈起公司新产品Solo时表示,“我认为这是有史以来智能程度最高的无人机,我们这个行业的下一步就是超越‘有人驾驶’,充分利用无人机上已有的智能自动化功能,让它们可以做到自己飞行。”

  3D Robotics从其获得的8500万美元投资中,拿出1000万美元用于新型无人机开发——这种无人机在大多数情况下可以自己飞行。这款新型四旋翼飞机搭载两个主频为1 GHz的Linux处理器——一个在无人机上,一个在控制器里。目前,3D Robotics正在努力实现这种计算能力在飞行中和航拍中的自动化。安德森说,“我们已把斯蒂芬·斯皮尔伯格(Steven Spielberg)的技术变成了软件。人类导演掌握了上百种操作技巧,我们要把它们都整合到软件中去。”

  安德森的想法是,最大限度地将操作人员从这个流程中解脱出来——用他自己的话说,就是转向“零操作人员模式”。例如,有人想要拍摄足球比赛视频。利用3D Robotics的应用,此人可以创建一条无人机不会偏离的路线——在这种情况下,就是球场边线上方球场长度——然后输入程序,让摄像头总是对准某位球员拍摄。接着,随着该球员不断跑动,无人机会沿着之前设定好的边线,在球场上下移动,利用“智能拍摄”(Smart Shots)功能去确定从哪个角度拍摄效果最好。

  自动化水平前所未见

  这种高度自动化在之前的消费类无人机上面从未实现过,但也让Solo之类的无人机留下了继续改进的广阔空间(安德森说,Solo是其无人机家族的第一款产品,它会变得越来越先进,主要定位于商业应用)。同大疆科技的“幻影3”一样,Solo也能将图像或视频实时发到网上,从而让用户可以实时地传输数据。3D Robotics已将GoPro高清晰摄像头全面整合到自家软件中,在这种情况下,Solo的拍摄质量会更好,完全可应用于运动拍摄以外的领域。

  大疆科技和3D Robotics都允许用户分别给“幻影3”和Solo开发自有软件应用(大疆科技是通过SDK,而3D Robotics则是借助于开放软件平台的力量)。这恰恰是消费类无人机真正的潜力所在。两个平台均标志着“个人无人机”向全新的低价消费类产品的某种转变,但能将高清晰图像实时地传输到网上,这种能力意味着“幻影3”和Solo可能都无法长时间成为严格意义上的“个人无人机”。

  安德森说:“一般来说,具有企业级软件的消费类平台,可能预示着商用无人机的未来发展方向。”这种未来或许并不太遥远。Solo将于5月29日开始销售。(凤凰科技讯 编译/清辰)

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