外资航企抢占中国天空 投入新机型施压老对手

2015-03-24 13:36:00 华夏时报 分享
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资料图:芬兰航空

  “我们已经决定在今年10月将接收的第一架A350XWB投放到赫尔辛基-上海航线上,这也是我们全球第一条使用该机型的航线。”芬兰航空公司(下称芬航)首席商务官Juha J rvinen不久前在赫尔辛基接受本报记者采访时透露,“芬航首架A350XWB预计最早在今年9月接收,今年一共接收4架,除了上海之外,北京也将很快更换为该机型执飞。”

   一家外资航空公司将新机型如此大规模投入到中国航线的情况非常罕见。无独有偶,芬航在寰宇一家航空联盟的合作伙伴美国航空公司也在近日宣布将使用最新接收的波音787执飞即将开通的北京-达拉斯航线。这也在一个侧面反映出在竞争白热化的程度之下,航企必须全力以赴应对目标市场。

   此前全球第一家接收A350XWB机型的卡塔尔航空公司前两架新飞机首飞的目的地都是法兰克福。

   芬航发言人Joseph Knowles今年2月在汉堡接受本报记者采访时表示,“赫尔辛基机场是欧洲和亚洲之间效率最高、最便捷的航空枢纽,凭借这一独特的地理优势,满足不断增长的市场需求一直是芬兰航空发展战略的重点之一。”

   芬航早已经在几年前完成了中国市场的布局,先后开通了北京、上海、重庆以及西安四个航点,也是最早将目光瞄准中国中西部的外航之一。这甚至超出一些欧美大型航空公司在华布局的规模。

   另有消息表明,芬航仍寻求在中国西部地区开通新的航线的机会。

   “中国以及亚洲市场已经成为芬航最为重要的战略市场。”Juha J rvinen对本报记者坦言。

   过去几年里,芬航如同其他欧洲的航空公司一样在欧洲本土业务上遭到诸如瑞安航空、易捷航空等廉价航空公司的巨大冲击,而洲际航线业务除了要应对欧洲及北美大型航空公司的竞争之外,还面临着中东地区航空公司大举进军欧洲的挑战。

   “芬航的优势虽然在于离亚洲较近,但同时有个劣势是离欧洲其他主要城市的飞行距离都比较长,特别是中国旅行者喜欢前往的西欧和南欧地区,”一位资深航空业分析人士对本报记者表示,“因此利用有利条件强化竞争优势是很自然的选择,也是不得不做出的抉择。”

   芬航在业绩压力之下提出了一个2亿欧元的成本节约计划,比如一些航线取消了免费餐食服务,以及将一些地面服务外包给Swissport。

   Joseph Knowles对本报记者表示,节省成本并不会对服务品质造成影响。因为我们发现通过将一些服务外包给好的合作伙伴之后,可以更加专注于核心业务。

  新机型成本优势明显

   “A350的运营成本比被替代机型要低25%,新飞机的货运和客运能力也将提升我们的收入。”Joseph Knowles对本报记者表示。

   正如芬航急切等待新机型的加入一样,全球大部分航空公司都希望在飞机制造商对民航客机的换代中得到提升盈利能力的机会。

   芬航订购了19架A350XWB机型,根据目前的计划,新飞机将逐步替换掉所有目前运营的A340机型,从而在长途航线全部使用A330和A350XWB执飞。

   Joseph Knowles 对本报记者透露,“我们很可能在未来只使用A350XWB执飞远程航线。”

   事实上,新机型更好的燃油效率可以降低运营成本,而新的客舱设施则能够帮助提升票价,而新机型本身同样可以成为卖点。比如已经投入运营近十年的空客A380机型,在阿提哈德航空安装奢华的内部设施,于去年底推出之后依然迅速成为关注的焦点。

   为了在激烈的竞争环境中脱颖而出,航空公司不仅花费重金购买新飞机,同时也大手笔在客舱设施特别是两舱部分体现出自身独特的优势所在。

   这方面最为显著的例子是中国国际航空股份有限公司(下称国航)在北美航线运营上的体现,同样运营中美航线的美国几大航企均采用机龄较长且客舱设施陈旧的机型执飞,而国航逐步将中美航线上所有飞机替换为新接收的777-300ER之后,北美市场已经成为国航国际业务主要的盈利点,并在短时间内迅速增开新航线并加密主要航点班次。

   芬航的A350XWB客舱布局为297座,其中46个全平躺商务舱座椅,还设置了43个舒适经济座椅。这也体现了目前航空公司在客舱设施配备方面的主流思想,全平躺座椅已经成为标准配置,而比经济舱更舒适的高端经济舱座椅则是转化一部分经济舱旅客的关键。

   空客推出的A350xwb,从项目启动到去年底首架交付的过程中,一反此前民航客机在研发制造过程中的各种波折或延迟,整个项目显得异常波澜不惊,因此也被视为空客未来20年里保持增长势头的关键。

   本报记者在空客位于汉堡和图卢兹的工厂看到,A350xwb已经按照既定的计划投入到生产过程中,目前已经有至少五家航空公司的该机型在生产线不同站位进行相应的建造工作,除了已经交付的卡塔尔航空之外,亚洲第一家客户越南航空的首架也已经完成总装,目前正在进行最后的测试工作。

责编:刘昆
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