美猎鹰9火箭成功在海上软着陆 具有跨时代意义

2015-02-13 08:05:00 环球时报 分享
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  【环球军事/航空报道】在经历多次发射推迟之后,北京时间12日上午7时,美国太空探索技术公司(SpaceX)成功用“猎鹰9”火箭将“深空气候观测天文台”卫星送入太空。这次发射最受关注的环节是太空探索技术公司将再次尝试回收火箭第一级,结果因海区风浪过大,改为难度相对较低的海上软着陆并取得成功。

  据美联社12日报道,此次发射任务已经历三次推迟,8日第一次尝试发射前2分钟,美空军跟踪雷达出现故障;9日因为天气条件不佳延后一天;10日发射场高空风速过快,不符合发射条件,再次顺延24小时。此次发射成功将卫星送入预定轨道,未来这颗卫星将花近4个月旅行100万英里,停留在地球和太阳之间第一拉格朗日点上,对潜在的高威胁太阳风提供早期预警,防止地球的电力和通信系统遭太阳风破坏。此外这颗卫星也将被用于针对太阳、空间天气及地球本身的科学研究。

  这次发射受到外界关注的另一原因,是太空探索技术公司要再次尝试回收火箭第一级。1月10日该公司曾首次进行火箭第一级的回收试验。按照设想,它应该自行减速并精准地降落到海上浮动平台,但由于第一级火箭过早耗尽液压油,导致火箭失去控制,最终撞到回收平台爆炸解体而失败。

  而这次发射当天,预定着陆区的大西洋海面风大浪高,而且维持浮动平台稳定的4个发动机中的1个失灵。因此在倒计时3小时前,太空探索技术公司取消了第一级火箭的回收测试,该公司首席执行官马斯克在“猎鹰9”火箭发射前表示:“巨型风暴阻止一级火箭着陆到平台上,所以火箭将尝试在海上降落。”他预测回收成功率不超过1%。但火箭第一级在海面上成功实现了软着陆。马斯克称:“火箭(在海面上)软着陆成功,误差不超过10米,火箭垂直降落在海面上。如果今天天气能好一点的话,回收工作肯定会成功。”

  太空探索技术公司表示,“猎鹰9”火箭若能成功实现回收,对太空探索领域来说将具有跨时代的意义。该火箭的自主返回技术,将大幅缩减太空旅行的花销。据估计,若能实现火箭的全面回收,预期发射成本将降低99%。尽管这次发射因为天气原因使得回收工作功亏一篑,但该公司表示今年还将进行多次发射,有充足的机会进行火箭回收着陆试验。▲(候 涛)

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